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逃げられるうちに、逃げるということ。電通を辞めた時のこと。

森山直太朗の「生きてることが辛いなら」を紹介しつつ、過労死問題と、自分が電通を辞めたころのことを書いたら、予想外にたくさんの方に読んでいただいたのですが、当時、同じ職場や寮にいた電通大阪支社出身(現・関西支社)の方々から、「当時、原がそんなにつらかったとは知らなかった」という反応があり、それはそうだよな、と思うところもあり、(かなり自分勝手な理由で、ぷいっとやめた、という印象を残していることは自覚していましたから)、そのあたりのこと、ちょっと補足的に書いておこうと思います。
大阪電通の人と、仕事で十年二十年ぶりに会って、「原って、奥さんが医者で、そんでもって、物書きになるって言って、電通辞めたんだよね。」と言われることがよくあります。そう、そういうことにして、自分も周りを納得させて、いちおう理由をつけて辞めたのでした。加えて、辞めると言い出す前の私が、けっこう好き勝手に働いていた、という印象を持つ人も多かったはずだしな、と思います。
当時の職場の人たちから見た私の突然の退職と言うのは、こんな感じだったはずです。
① 嫁さんが東京で女医をしていて、妊娠出産することになったので、原の方が退職して東京に戻って子育てをするということらしい。 (なにー)
② 原はもともと物書きになりたかったので、主夫、子育てをしながら、嫁さんに食わしてもらいながら、物書きのまねごとをするらしい。(うらやましい、けしからん)
③ 原は今回の移動で、M社担当のコピーライターになったが、そこでは、いちばん下っ端からのスタートかつ残業月100時間超の激務になるので、それがいやだからやめるらしい。(原の替りにその立場になる人間のことを考えろ。けしからん。)
④ 原は、ローテーション制度で営業局に出ていた時代に、クライアントの担当課長に気に入られて好き勝手に仕事をさせてもらえているT社の仕事があり、辞めた後も個人として仕事をもらって続けるらしい。(なんたる身勝手、ゆるせない)
どう考えても、生意気な若造が、自分の都合で周囲の迷惑を顧みず勝手にやめて、自由で楽しい生活をおっぱじめるとしか見えないですよね。辞めた後、非難轟々だった、と言う風に伝え聞いています。なので、大阪電通の人たちの反応が「本当に原、そんなにつらかったのか?」というのは正しい反応だと思うわけです。
しかし、当時の私の「自意識」における問題意識、つらさと言うのは、「間違って広告のクリエーターになってしまった」「あきらかにクリエーターとしては才能がない(後輩&同僚に広告づくりの天才たちが大挙して入社してきていて、自分にはそのような適性がない。)」「電通クリエーティブの働き方は、自分にまったく向いていない(長時間拘束されて、大人数と共同作業するのが耐えられない。)」ということ。できるだけ早く広告クリエーティブの世界から逃げ出すべきだ。残業時間が殺人的に長かったわけではないですが、間違った場所で合っていないことをやり続けていることのつらさに、もう耐えられなくなっていたのです。その先の本当にやりたいことが「物書きかどうか」ということも、「嫁さんに食わしてもらうかどうか」も、そんなに真剣に考えていたわけではなく、ともかくここから逃亡しよう、ということだったのです。
現在も広告業界で仕事をしていますが、ストラテジックプランナーとして働いており、拘束時間がものすごく長いクリエーター的働き方には関わらないようにして電通退職後の28年間を生きてきました。(専門的に細かく説明するなら、マーケティング分析をして、クリエーティブ企画プレゼンまではクリエーターに助言するが、演出コンテ提案以降の純粋にクリエーティブ的プロセスには一切付き合わない、というのが、私の働き方で、当然ロケも編集も、一切関わらないのです。フリーランスになってからはタレントと会話したことも、海外ロケに行ったことも一回もありません。地味な仕事を淡々とこなしてきました。地味ですが、クリエーター時代のような辛さを感じたことは28年間、ほとんどありません。徹夜、休日返上はありますが、忙しくても、向いていることを自分のペースでできるので、辛くない、ということでしよう。)
今回の予想外の反響からわかるのは、本人が感じるしんどさ辛さと、周囲から見えるその人の状況というのはギャップがあるということです。それなりになんとかこなしているように見える人や、忙しいながらも楽しんでいるように見えている人が、急に死んだり辞めたりする、ということが起きうる、ということなのだと思いました。
上司や管理者に対する教訓として言うならば、周囲から見て、明らかに辛いことに耐えに耐えている、という人だけが、死んでしまうわけではない、ということです。電通の人間はプライドが高いですから、SNSで自虐ギャグを書き込むくらいの余裕はあるよ、という振りをしていた人が、いきなり限界を超えて壊れてしまうということです。
苦しんでいる本人に言えることとすると、「周囲に明らかに頑張っている、耐えに耐えている、限界まで頑張っている」とアピールした後でないと、休んだり病院に行ってはいけない 、というわけではない、ということです。むしろ、「周りからどう見えていていようとも、(周囲からは全然辛そうに見えなくても)自分が無理だと思ったら、早めに逃げた方が良い」ということ。逃げる元気があるうちに、逃げろ、ということではないでしょうか。
私が死なずに生き延びたのは、周囲の人が「自分勝手な若造が」と思うくらいの段階で逃げだしたからです。「周囲の人から見ても明らかに悲惨」な状態まで耐えていたら、逃げ出す元気もなくなって死んでいたかもしれないなあ、と思います。
ちなみに、奥さんは(次々に六人も子供ができたために)医者は研修医までですぐに辞めてしまったので、奥さんに食わせてもらう野望は達成されず、私の稼ぎでここ最近までは生きてきました。奥さんは50歳になって、やっと医者に復帰して働きはじめました。なので、そろそろ私も、物書き修行を始めようかと思っています。

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